20192020semaine22breve5Les programmes de tournées évoluaient grâce à Alec, notre cher mentor : Nous participâmes ainsi au repas annuel du club un vendredi soir, tenue correcte obligée : costard cravate. Pour cet événement, chacun avait apporté une bouteille de vin millésimée que nos hôtes s’empressèrent de mélanger dans des carafes  avec le vin ordinaire en briques apportées par le club : sacrilège, bloody gentlemen !20192020semaine22breve14

Une autre fois, Alec nous donna l’opportunité d’assister le samedi à un match de championnat au Gloucester RFC** : Titi et Louquet, déjà bien éméchés du voyage, chantaient à tue-tête et firent le tour du terrain sous les applaudissements des tribunes qui entonnèrent à l’occasion « La Marseillaise ». Vive la French connexion !

20192020semaine22breve24Sans doute grâce à l’intermédiaire d’Alec et de son ami international Alan Brinn ( qui évoluait à Gloucester et tenait boutique de sports et nous fit confectionner nos premiers maillots rayés rouges et bleus), les Old Cryptians de Gloucester vinrent en Tournée à Pont Au : une mémorable raclée, une centaine de points, nous remit la tête à l’endroit : quelle équipe ! Les Doug Perks, Graham (international), Bob et Marcus (demi de mêlée de Gloucester) Hannaford, Brian Calver. Jerry Blackford et John Hiley sympathisèrent, nous permettant de développer nos relations. 20192020semaine22breve27 

20192020semaine22breve820192020semaine22breve33Les charmants grands-parents d’ Adèle Cochin tenaient à l’époque le restaurant de la Risle et nous accueillaient pour des repas soft du dimanche( ça nous arrivait): la grand « Mam » était originaire de Salcombe dans le South Devon et à la demande du club anglais nous mit en contact : ainsi débarqua le Salcombe RFC à Saint Paul.20192020semaine22breve9

Le contenu des Tournées s’étoffa : samedi Gloucester ; dimanche Stow : nous arrivions souvent en retard à l’embarquement : Stow téléphonait au ferry pour nous attendre, la troisième mi-temps malheureusement écourtée. Puis nous préparâmes une Tournée d’enfer : Salcombe le samedi, Gloucester le dimanche et Stow le lundi : 500 kilomètres au compteur, six défaites cuisantes première et réserve : courte à Salcombe, 60 points chez les Old Cryptians et 100  à  Stow : sur les rotules physiquement et mentalement…

20192020semaine22breve15*Le Stow RFC, comme tout club de rugby anglais, avant l’arrivée du professionnalisme, est une association privée autonome dont les membres, anciens comme nouveaux, sont les gérants, partenaires et dépositaires, pas de subventions ni locales, ni régionales, ni nationales. Seuls les bars (déjà 2) et la participation des adhérents permet sa subsistance… plus tard un camping, ouvert dès la fin de la saison rugbystique sur les terrains (il y en avait 3) mit du beurre dans les épinards. Tout est à la charge du club…un peu plus de cent ans lui permit d’avoir un super club-house, géré par les bénévoles, qui enchante ses visiteurs toute l’année.20192020semaine22breve6

** Le Gloucestershire est la région au monde la plus dense en joueurs de rugby : à cette époque pas moins de 40 clubs de rugby à Gloucester (avec chacun deux ou trois équipes). Les Old Cryptians étaient l’émanation des élèves de la Crypte school : un lycée technique.

Partenaires Internet 2020